Tuesday 23 July 2019
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Des kickboxeurs à l’ONU!

EXCLUSIF!

Des Kickboxeurs aux Nations Unies!

A l’occasion de la journée mondiale de la Paix décrétée par l’ONU le 21 septembre 2010, un ring sera installé sur la place des Nations devant le quartier général européen de l’ONU à Genève et Carl Emery, Billy Murray et leur association THE PEACEFIGHTERS en seront les hôtes d’honneur!

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Les combattants de la paix

Présentation des PEACEFIGHTERS :

L’Association PEACEFIGHTERS a été officiellement inaugurée au siège de l’UNICEF à Genève, en Suisse, le 17 avril 2008. En fait, elle existait déjà depuis plus de 20 ans, mais de manière informelle. Elle bénéficie du soutien de Madame Mary McAleese, Présidente de la République d’Irlande, ainsi que de plusieurs membres de la Communauté diplomatique, en particulier en Grande-Bretagne et en Suisse.

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Carl Emery, Mme Mary McAleese, Présidente de la République d’Irlande et Billy Murray au palais présidentiel de Dublin 

 

 

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Jim Rogers, Maire de Belfast et Billy Murray. La Ville de Belfast ainsi que le gouvernement nord-irlandais ont soutenu cette initiative dès la première heure.

 

 

Le but premier des Peacefighters est de promouvoir la paix et le respect à travers la pratique sportive.  

 

 

L’Association est composée de pratiquants des Arts martiaux et des sports de combat en Suisse et ailleurs, essentiellement au Royaume-Uni et en République d’Irlande. Elle organise des réunions intercommunautaires et des événements internationaux (compétitions, entraînements, démonstrations, voyages, etc.). Les activités des PEACEFIGHTERS se focalisent particulièrement sur les enfants et les jeunes adultes provenant de milieux défavorisés. L’Association est née de l’idée commune de deux anciens champions du monde de kickboxing, le Suisse Carl Emery et le Nord-Irlandais Billy Murray, aujourd’hui tous deux promoteurs d’événements sportifs. Amis de longue date, ils ont réalisé que la meilleure façon de rapprocher les communautés, de promouvoir une compréhension mutuelle et le respect, était de faire interagir les enfants par le biais d’une activité sportive. Carl Emery et Billy Murray sont actifs dans ce domaine depuis près de 20 ans.

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20 enfants des deux communautés nord-irlandaises (catholiques et protestants) des quartiers sensibles de Shankill et Falls roads ont voyagé ensemble pour un tournoi amical et un camp d’entraînement à Villars-sur-Ollon. Pour la plupart d’entre-eux, il s’agissait de leur premier voyage de leur vie! 

 

 

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Les fameux “murals” délimitant les zones des quartiers loyalistes ou indépendadistes de Belfast ont longtemps représenté le visage d’un conflit sanglant. Certains commencent à être recouvert par des images saines et sportives. Comme ici, celle peinte en l’honneur de l’enfant du pays, Gary Hamilton.
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Le champion du monde des poids légers de kickboxing sera présent le 21 septembre 2010 sur la Place des Nations pour la journée internationale de la paix des Nations-Unies. Il sera en démonstration le 21 septembre 2010 dès 16h.00. Un ring sera édifié devant le quartier général européen de l’ONU. Tout un symbole!

 

 

L’idée de créer formellement les PEACEFIGHTERS est née en octobre 2006 lors d’une compétition organisée à Villars-sur-Ollon. Des enfants des quartiers sensibles et tristement célèbres de Falls Road et de Shankill Road, à Belfast, y avaient participé. Ce voyage dans les Alpes avait été possible grâce à la récolte de fonds.

“Ce fut une expérience magnifique” a déclaré Billy Murray. “Pour la plupart de ces enfants âgés de 6 à 12 ans, c’était la première fois qu’ils quittaient leurs pays et leur premier un voyage en avion. Leur sélection s’était faite en fonction des efforts fournis à la salle d’entraînement plutôt que sur la base de leurs résultats sportifs.”

Présente à Villars pour assister à la manifestation, Mme Susan Gregory, Consule générale britannique à Genève n’a pas caché son sentiment: “C’est magnifique de voir ces enfants effectuer leurs premiers dans la vie en pratiquant un sport qui accorde une aussi grande importance au respect. J’ai été particulièrement impressionnée par le dévouement de leurs entraîneurs et des organisateurs pour que cet événement soit couronné de succès. Je vais quitter Villars avec une perception différente du kickboxing. C’est un sport magnifique pour jeunes et moins jeunes.”

Billy Murray a ajouté : “Nous offrons la possibilité aux enfants d’être actifs, nous les “décollons” de leurs sofas pour qu’ils prennent goût au sport. Nous leur apprenons la discipline personnelle et le respect. C’est un outil incroyable pour aider les enfants à se réaliser et se développer en faisant du kickboxing. La plupart pratique le kickboxing pour le plaisir, sans aucun but de compétition. Pour quelques-uns, il s’agit des premiers pas d’une carrière sportive. Nous avons de la place pour toutes les ambitions.”  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Spectacle de Noël pour les enfants, organisé au club de Billy Murray. Les Prokick Gym de Belfast où la politique et les guerres de religion sont oubliées
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M. Cormac McCann, représentant de la ville de Belfast lors du lancement des Peacefighters au QG de l’UNICEF à Genève

Les PEACEFIGHTERS ne sont pas restés inactifs depuis le lancement officiel de l’UNICEF. Ils ont même ajouté des cordes à leur arc en :

– dispensant des stages gratuitement pour des enfants de milieux défavorisés, notamment aux Caraïbes
– offrant des équipements sportifs avec le soutien du Ministre de l’éduction de la Barbade
– organisant des réunions sportives intercommunautaires à Waterford et à Galway
– mettant sur pied cinq camps d’entraînement en deux ans à Villars
– dirigeant des cours pour des enfants souffrant de troubles comportementaux, en collaboration avec les services sociaux
– participant financièrement à l’initiative de M. Jean-Marc Tonus et à celle de l’Association Esperanza pour des opérations chirurgicales lourdes pour des enfants et adolescents en Suisse et au Niger 
– permettant à des jeunes issus de milieux défavorisés de participer à une compétition à Busan, en Corée du Sud
– promouvant plusieurs activités en 2010, comme des cours pour enfants souffrant de maladies chroniquse ou en surpoids (4 cours par semaine en collaboration avec www.SportSmile.ch ) et en envoyant une équipe de jeunes aux Etats-Unis pour participer à une compétition internationales ainsi que d’offrir du matériel dans une banlieue défavorisée de Toulouse/France, à Belo Horizonte/Brésil et Paramaribo/Surinam.

 

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Les instructeurs des Peacefighters entraînent régulièrement des enefants et adolescents souffrant de surpoids et ou de maladies chroniques dans le cadre du programme SportSmile

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Les Peacefighters aident continuellement les enfants ou les écoles dans le besoin, notamment en offrant du matériel sportif, comme ici aux Caraïbes

 

Il faut encore ajouter à ces activités de 2010, l’envoi d’une équipe d’une vingtaine de jeunes pour s’entraîner et participer à une compétition à Tokyo/Japon. Pour la plupart d’entre eux, il s’agissait du premier voyage de leur vie. 

L’Association PEACEFIGHTERS déborde d’énergie positive pour que les enfants et les jeunes adultes puissent promouvoir la paix à travers la pratique des arts martiaux et des sports de combat, pour qu’ils puissent apprendre à mieux se connaître eux-mêmes et à mieux se connaître les uns les autres, pour que les actions des PEACEFIGHTERS les sensibilisent toujours plus à la compréhension mutuelle et au respect entre les Communautés et les Nations. 

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Carl Emery, Billy Murray et les Peacefighters seront honorés de vous compter parmi les spectateurs de cet événement unique, le 21 septembre 2010 à 16h.00 sur la place des Nations de l’ONU pour la journée internationale de la Paix célébrée par le Geneva World Peace Forum & Festival

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Site officiel : THE PEACEFIGHTERS 

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